如何写出简洁有力的文章

《文思泉涌》是一本关于如何成为一名深思熟虑且训练有素的写作者的书,虽然这是一本写给学术研究人员看的写作实用指南。它教你如何干净利落的写文章,你教你如何高效写作,甚至帮你克服写作拖延症,但它又不会讨论新的技能,只是尽可能的改变你对写作的态度和习惯,让写作过程变得很有趣,变得更容易。

这里挑选出我最喜欢的一段分享给你。

诊断问题

有三个原因会导致写作水平低下。

首先,写作者喜欢摆弄聪明,弃用好词转而使用晦涩难懂的词,甚至是热衷发明新词,比如“突破口”挺好理解的,但偏要使用“抓手”。其次,大多数写作者从未学过好好写作,大部分接受到的还是中学时期老师教写作文那一套,但我觉得还是要比网上卖课教你写10W+的内容要好点,至少中学的老师不会害你。最后,大多数写作者都没有花足够的时间来成为一名优秀的写作者,和其它很多技能一样,写作也需要长时间的勤学苦练,你必须学习好的写作规范,然后花大量时间来练习。

解决第一个问题,你必须修正对写作的态度,你不需要向读者炫耀你的聪明,你创作是为了展示你的好观点和有趣的发现,不要把你的意见藏在一大堆垃圾词语背后。为了解决第二个问题,可以先买一些关于写作的书来读,我的推荐在文末,你可以作为参考。解决第三个问题,你需要阅读前面的书籍或是课程,然后开始练习,我的建议是每天预留固定时间来写作,比如每天晚上睡觉前或起床后,但在开始阶段请保证每周4到5个小时的时间。

并在写作时多加练习,关于写作练习的个人经验是每天预留固定的时间

选择好词

写作的核心在于用好词,为了写得好,必须选用“好词”。尽量使用哪些简洁、有表现力而且常见的词,避免用那些听起来很深奥很时髦的词,更不要使用那些学术腔很重的词。

举个简单的例子,下面是对当年美国登月计划的两种描述。

前:我们的目标是,通过高度团结的合作与充满战略优势的设计,取得全球太空工业的领先地位
后:我们的目标是,未来十年,把一个人送上月球,再把他活着带回来

示例来源于 郑连根.要像追求身材苗条那样去追求简洁有力的文字.当代散文

两相比较,哪个表达效果更好?显然就是第二种,因为它更简洁有力,更容易被人记住,而前者充满了修饰和陈词滥调。

另外还需要注意,谨慎使用缩写、尽量避免不必要的抽象名词,并删除无用的词。缩写词就不多说,所谓不必要的抽象名词主要有两类。一类是“性、度、力”,比如,很多书的标题都会用“某某力”,像《说服力》《沟通力》等。文笔不好的文章,你还会经常读到“专注度”“相关度”,或者是“显著性”“科学性”等。另一类滥用抽象名词的例子是官僚体,指的是文章里出现“问题、模式、水平、观点”这样的词。举个例子,“一个有着心理健康问题的人会变得很危险”,这句话就应该删掉“问题”这两个字,可以改成这样:“有心理疾病的人会变得很危险”。

如果你不太确定哪些词是无用的,那么先把诸如:“非常”、“相当”、“基本上”、“实际上”、“事实上”、“极端地”、“明显地”、“完全地”、“根本”之类的词删掉吧。

写出有力度的句子

原书中,把英语的句式分为三类:简单句、复合句和复杂句。所谓简单句就是主要一个主-谓结构。复合句有两个从句,每个句子可以独立存在,有时候用关联词连接两个非独立从句,有时候用分号连接。复杂句包含独立从句和非独立从句。

但读完感觉汉语在写作时也一样,一般来说,大部分句子都比较简单。在描述关系、对照和比较时,就会用复合句,用关联词连接多个从句。剩下的就把它归为复杂句吧。

在写并列关系的复合句时,合理运用并列句来描述关系就好,不需要再变换词语和句式。

前:双任务组的人在一组"嘟嘟”声的引领下阅读一列词汇清单;另一个组的另外一些参与者仅阅读词汇而不会听到任何声音(“控制组”)。

后:双任务组的人在一组"嘟嘟”声的引领下阅读一列词汇清单;控制组的人仅阅读词汇清单。

两相比较,后者要比前者更简单明了。有些并列句式可以使用“标准-变量”的格式,即先描述共性,而后解释差异。

更好:每个人都阅读一列词汇清单,双任务组的人在一组"嘟嘟”声的引领下阅读,而控制组的人仅阅读。

更好:每个人看一组20幅画。控制组的人只是看一看这些画,评估组的人则要标出对每幅画的喜爱程度。

在学术写作中,有两个通病:其一是有些写作者为了避免出现简单句,会用“这样”来连接一个松松垮垮的主句和他们真正想写的从句。比如:

前:我们设立了这样两种情况,即笫一种情形下人们被要求尽量准确,而第二种情形下人们被要求尽量快速。

简单的处理方式是,直接把“这样”去掉,用冒号代替,或者干脆把句子的第一部分删除,用分号连接两个对等的句子。

我们设立了两种情况:笫一种情形下人们被要求尽量准确,笫二种情形下人们被要求尽量快速。

笫一种情形下人们被要求尽量准确;第二种情形下人们被要求尽量快速

如果遇到下面这样的情况,直接重写更好。

前:人们被分成几个小组,这样的分配过程是随机的。

后:人们被随机分成几个小组。

第二个通病,不成立的并列复合句。并列复合句要求两个从句都是独立的,比如下面两句话中,第二句不能独立存在,因为它们没有主语。“什么“开阔了思维?“什么“明确了预测?要修改它们很容易,可以去掉逗号,也可以为第二句加上主语。

前:积极的情绪启发了创造性的问题解决办法,并开阔了思维。

前:实验一表明了计划对动机的重要作用,并澄清了有关计划如何产生效果的猜测。

原书中还介绍了长短破折号与省略号的使用,以及如何避免被动式语句。这部分内容跟英文写作相关性更高一些,中文写作中主动语态还是被动语态,个人觉得影响不大,另外我在写作中也不喜欢使用破折号和省略号这些标点符号,这里就不再详述了,有兴趣的同学可以阅读原文。

先写后改

写文章和改文章是两个不同的步骤,不要同时进行。写文章的目的是为了把一堆难懂的、令人诧异的文字堆砌在纸上;而改文章的目的则是清理这些文字,使它们读起来通顺且表达确切。

我们总是想要写一份没有瑕疵的初稿:写一句话;思考5分钟;删除;重写;修改几个词;然后抓狂,再写下一句。完美主义让人束手束脚。此外,写作的基本单位是段落,而不是句子,一句一句的写会使段落显得缺乏连贯性。我们要做的是先让自己尽情发挥,然后再来评判和修正。

参考资料